世界上已知毒蛇類裡的最大型蛇種-莽山烙鐵頭蛇

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在莽山,居住著一個古老而神秘的山地民族,瑤族。在從先祖流傳下來的歌謠中描述,莽山瑤族是伏羲女媧的直系後代。伏羲女媧是人面蛇身的神仙,瑤族人繼承了他們人性的一部分,而他們的蛇性被一種叫做“小青龍”的蛇繼承,傳說中這種蛇體形巨大,有一條白色的尾巴。瑤族人覺得他們和“小青龍”是一母所生的親兄弟,是有靈性的,把它奉為圖騰,瑤族世代居住在深山溪峒,雖然和他們的兄弟從未謀面,但是瑤族人深信,他們的兄弟和他們共在一起住在這茫茫深山中。

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這種傳說中的“小青龍”就是中國特有的巨型毒蛇——莽山烙鐵頭蛇,外表黃綠色斑紋上雜以黑褐色網狀鱗片,酷似落地的枯樹葉。尾巴乳白色,有8—10cm長的白色鱗片。它屬於蝰科,凶狠的巨蝮,詭異的響尾蛇,妖豔的竹葉青蛇都是它的表親。它們或醜陋不堪,或鮮豔奪目,卻都是大名鼎鼎的毒蛇,甚至是奪人性命的劇毒蛇。

莽山烙鐵頭蛇也是世界上已知毒蛇類裡的最大型蛇種。莽山烙鐵頭蛇成年蛇體長至少2米以上,重在3千克以上,已捕獲的最重者達17.75千克,超過《吉尼斯世界紀錄》記載的最重毒蛇的15.44千克。由於體形巨大毒液分泌量也隨之增大,一旦被咬,它的蛇毒會隨著血液在人體內迅速發作,如不及時處理,死神一定會如約而至。

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莽山烙鐵頭蛇,1990年才為學術界發現而被命名加以科學記載。莽山烙鐵頭蛇全球只有莽山獨有,分佈只有100平方公里左右。據國家林業局調查報告顯示,莽山烙鐵頭蛇為我國由於種群數量少、分佈狹窄,而面臨滅絕危險11種動物中的一種,並稱其比大熊貓更瀕危,急需搶救性保護。

隨著莽山烙鐵頭蛇的出名,這種蛇的身價也是水漲船高,到1996年該蛇被國際保護組織列入IUCN(世界自然保護同盟)紅色名錄後,該蛇的黑市價格已漲到了100多萬一條。

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莽山烙鐵頭蛇只生長在郴州莽山境內,因為蛇頭酷似三角形的烙鐵而得名。自從被確認為“比大熊貓更瀕危的野生物種”以來,每條莽山烙鐵頭蛇的價格一度被炒到100多萬元。由於該蛇還未列入具有法律意義上的國家重點保護的野生動物,上世紀90年代曾濫捕成風,大量蛇種外流。

法律制度上的空白和高價的誘惑,導致捕蛇達到瘋狂的地步,有人竟然將黑手伸向博物館。為此,國內許多專家憂心忡忡,如果不立即加以保護,該物種就會從地球上消失。

原在莽山生態博物館內展出的烙鐵頭蛇共有兩條。被盜的烙鐵頭蛇是一條重達2.5公斤的成年大蛇。這條蛇剛蛻皮,全身呈現出鮮豔的青綠色。

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1994年,《國家生物多樣性保護行動計劃》將莽山烙鐵頭蛇列為“國際上一級優先保護的瀕危物種”。2004年,國家林業局公佈全國野生動物調查結果顯示,莽山烙鐵頭蛇的數量僅為500條左右。當年國家林業局發布的“中國11種比大熊貓還瀕危、急需拯救保護的野生動物”名單中,莽山烙鐵頭蛇位居第10位,人們從此稱它為“蛇中熊貓”。

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