為什麼認為乾隆時代的中國,處於古典中國的巔峰時刻?

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很多歷史學者認為,乾隆時代的中國,處於古典中國的巔峰時刻。那麼,這樣認為的依據在哪裡?

1、版圖完美

當代中國人論證某些土地屬於我們的時候,往往會說“自古以來”。而這個古,很大程度都是乾隆時代得以鞏固下來的——畢竟,之前的王朝不論版圖龐大入漢唐,還是小到五代十國的狀態,其實都不作數。而乾隆時代鞏固古典中國的版圖後數十年,鴉片戰爭爆發,清朝被納入近代國際秩序,從此受國際法影響。而國際法所承認的清朝面積,就是乾隆時代奠定的。

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而乾隆時代的中華帝國,版圖也算是最為完美的:

和秦始皇相比,秦始皇擁有的版圖,大致相當於內地十八省(但卻不包括雲貴等地)。而乾隆帝國的版圖,包括了整個內地十八歲——當然美中不足的是,從北宋時期丟失的交州地區(今越南北部,包括河內)以及更早之前丟失的樂浪郡(治所在今天的平壤附近),卻沒有收回。

西漢擁有西域,卻不擁有漠北和青藏;盛唐擁有漠北和西域,但卻不具備青藏。而乾隆帝國時期,不論是漠北還是青藏、西域,都同時在乾隆帝國的版圖內。

此外,歷朝歷代對於遼寧以北的東北亞地區管理都很鬆散,唯獨清朝在這里長期設立管轄機構,讓其長期成為穩定的版圖。

早在明朝後期,緬甸就奪走我外雲南地區。乾隆帝國和緬甸爆發清緬戰爭,雖然這場戰爭對大清來說算是慘勝。但經過這一番大戰,緬甸也深受內傷,從此不敢圖謀我西南地區。甚至乾隆朝廷還光復不少萬曆時期就割讓給緬甸的土地。

所以比照以前的封建帝國,乾隆時代的中國,版圖算是最為完美的狀態。並且,皇帝實際控制的版圖面積,也遠超之前任何一個朝代——元朝雖大,但大元皇帝不掌握西域;唐朝雖大,但卻存在許多土司地區。

2、赫赫武功

乾隆帝號稱十全武功。在乾隆帝的十全武功中,有的屬於平定內部的土司割據勢力,有的則是對外戰爭。前者的典型有大小金川戰爭,後者的典型有清越戰爭、清緬戰爭以及清廓戰爭。

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而這典型的三場對外戰爭,都可以見證清朝的軍事實力、赫赫武功:

清越戰爭的背景是越南當時爆發西山農民起義戰爭。當時越南黎朝君主逃到清朝境內,請求乾隆大皇帝發兵幫助黎朝平定西山農民起義。在清軍的強勢兵力下,西山農民軍一度潰敗,之後利用清兵驕橫自大的心理,偷襲清軍,導致清軍慘敗。不過,西山農民軍首領阮惠主動派人聯繫乾隆朝廷,並向乾隆皇帝稱臣、請罪——阮惠非常清楚,如果乾隆朝廷和西山農民軍打長期戰爭,西山農民軍必然招架不住。

阮惠的態度讓乾隆帝十分受用。於是乾隆帝冊封阮惠為安南王——後世的越南歷史上,有部分歷史學者承認西山朝為越南的正統王朝。原因之一就是因為西山朝不管怎麼說,也得到了清朝的冊封和承認,因此不該劃入偽朝的範疇內。

而阮惠之所以獲勝後依舊請和,也說明了乾隆帝國強大的軍事實力,是越南不敢匹敵的。

清緬戰爭的背景則是當時的緬甸處於巔峰狀態,算是中南半島第一強國。緬甸在圖謀我西南地區的同時,還打算一舉吞併暹羅。對於清朝的龐大,緬甸國王毫不在乎——因為緬甸處於東南亞地區,地理條件複雜,尤其是中緬邊界,處於重巒疊嶂狀態。因此緬甸國王相信天高皇帝遠,清朝奈何不了自己。

事實上清朝為了清緬戰爭,也付出了巨大的犧牲。但是即便如此,在清朝的消耗下,緬甸最終也承受不起繼續打仗的成本。因此清緬戰爭以緬甸做出很大讓步為結束。

而清廓戰爭則是中國古代史的絕唱:當時南亞的廓爾喀(尼泊爾)進犯我神聖領土雪域高原。當時廓爾喀大君認為,有喜馬拉雅山天險抵擋,即便藏地的地方行政官員將這件事匯報給乾隆大皇帝,廓爾喀也是乾隆帝國鞭長莫及之地。

不料,在清帝國強大的動員機制下,福康安率領清軍越過喜馬拉雅山,浩浩蕩盪和廓爾喀軍隊短兵相接。意識到清帝國龐大的廓爾喀大君,隨即不敢繼續傲慢,而是轉而向乾隆帝稱臣——而清朝在南亞地區,也有了一系列的附屬國——包括廓爾喀、哲孟雄。

3、人口與國際影響

乾隆時期,由於封建生產力發展到巔峰狀態。因此,清朝的人口達到了三億多——當然有人詬病,說這是一個吃不飽飯的年代。可話說,在古代社會,歷朝歷代,老百姓都沒有吃飽飯的時候。

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由於乾隆帝國的強大,很多周邊國家,也紛紛向清朝進貢。比如阿富汗國王,以及哈薩克的很多封建主,都派人向乾隆帝稱臣、納貢。

而這,都是清朝強大的象徵。

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