1840年之時,英國發動的鴉片戰爭,其背後的原因是怎樣的?

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公元一八四零年的時候,英國人使用堅船利炮,將閉關鎖國的清王朝的沿海大門給轟開了,這場戰爭被叫作鴉片戰爭,英國人那邊也有一個叫法,那便是通商戰爭。

英國在完成工業革命以後,需要一個廣大的市場作為貨品出口地,而中國剛好符合這個條件,不過英國出口那些工業製品在中國卻不受青睞,清政府拒絕與英國進行貿易,這使得中英貿易給英國帶去了非常大的貿易逆差。這使得英國大為不滿,於是便向中國大量走私特殊商品——鴉片,以滿足他們追逐利潤的無限慾望。

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道光皇帝發現以後便命林則徐為欽差大臣去阻止鴉片的流入。於是,在林則徐的主持下,於廣東虎門銷毀了大量查封得來的鴉片,史稱“虎門銷菸”。而林則徐在完成這一壯舉的同時,也激怒了那些英國毒梟,所以那些英國人便把通商作為藉口,策動了一場對華戰爭。最後因為清政府的腐敗無能,且軍事落後,最終戰敗,並且還簽訂了我國歷史上第一個不平等的條約——《南京條約》。

下面來說說這場戰爭的前因。乾隆五十七年(也就是一七九二年)的時候,英國政府任命馬戛爾尼作為訪華使團的大使前去訪華。儘管英國使團跟大清政府互相遷就了彼此之間巨大的文化差異,也勉強在覲見天朝皇帝的禮節上達成共識,不過他們並沒有得到跟乾隆皇帝直接對話的機會。英國使團此次最主要的目的便是通商,不過還不例外地遭到了拒絕,理由也是很簡單,那就是“我大中華地博物豐,不需要這些供奉”。馬戛爾尼也沒有機會把請求通商的文書直接上呈乾隆皇帝本人,就只是得到了和珅中堂的接見。而且乾隆還寫信跟英國國王表示:天朝物產豐盈,無所不有,原不藉外夷貨物以通有無。

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很多人在評價這段歷史的時候大多都是批判的,正是因為乾隆皇帝及清政府的目光短淺,使得大清錯失了跟“世界接軌”的機會。雖然這樣的評價也沒錯,但這也是用我們現代人的眼光去看待古人的問題了。畢竟在清朝的時候,大清王朝也確實是周邊國家的核心。並且在對外國策上也是“宗主”之尊,都是合情合理的,所以即便是英國來了也不會有例外出現,不會為了他們改變國家慣性的方針。

另外,中國已經持續了兩千年的封建帝制,對於平等建交這個說法,那是聞所未聞。那時的乾隆皇帝也已經八十多歲,也不可能一下子就接受新事物新觀念。客觀的講,正是因為兩國之間的文化存在著巨大的差異,以及彼此之間都不是很了解,這就使得東西方兩位巨人的失之交臂。

英國的這次使團訪華,對於清王朝來講是沒有什麼收穫的。不但如此,為了彰顯自己的大度以及對小國的眷顧,還給使團賞賜了無數的寶物,無法用金錢來衡量。跟英國帶來的那些“高科技”產品相比,清朝的成本不知道要“高”出多少。其實,給他們賞賜那麼多東西,對於天朝來講確實不算什麼,不過可悲的是英國使團來了一遭以後,清朝連後知後覺的人也沒有,仍舊是無動於衷。

而英國不一樣,他們儘管沒有實現自己通商的目的,不過得到了很多的賞賜,更關鍵的是他們真正了解了大清王朝是怎麼樣的,了解到了這方沃土的地理人文。

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畢竟在英國人還沒有來之前,那時的歐洲對中國的主流評價是:東方的中國一個文化先進、政局穩定和經濟空前繁榮的大帝國。不過等到真的到了東方以後便發生了變化,用幾個詞去形容的話,那便是腐化墮落、滿目瘡痍。且所謂的盛世也就只是虛有化的表面,那個所謂的政局空前穩定的社會制度,則是完全建立在殘暴專制的基礎之上,普通民眾們過著一種非人的生活。並且等級制度非常地森嚴,上級官員能夠隨意地支配下屬以及普通民眾去做任何事情,稍有差池便可能會受到嚴厲的刑罰,而受刑之人還得跪拜謝恩。這些對於人權至上的英國人來講是根本就不能接受的。

在英國人看來,當時的大清王朝完全就是一個還沒有被開化的半野蠻國度,有很多人都已經在心裡萌生了以武力去征服這個東方大帝國的想法。另外,他們對於清王朝的軍隊設施跟海防佈置也都有了一個了解。更是在幾乎沒有乾預的情況下測定出了清朝的海岸線。

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在使團回到英國以後,把自己在大清的所見所聞還有自己的觀點與評價整理成書籍出版發行,在歐洲得到了暢銷。歐洲人也正是從那本書籍當中,了解到了真正的清朝是如何的,對清朝原先的所有崇拜都變成了批判與不啻。使用武力開化清朝在歐洲的呼聲也是越來越高,這個時候已經埋下了戰爭的種子,隨時都有可能會萌芽生根。

在英國人跟清朝首次建交失敗以後不到半個世紀,那顆早被埋下的戰爭種子也開始生根發芽了。大清帝國不斷地衰落,英國的國力不斷增強,這使得兩國的實力差距越拉越大。並且清政府對於鴉片所持的強硬的嚴禁態度,令極度依賴清朝市場的英國人坐不住了。以英國女王為代表的主戰派,憑藉著9票的優勢,通過了議會審議,發動了對華戰爭。英國人有備而來,在激戰虎門未果之後,便北上轉戰舟山,將清王朝那緊鎖的大門給轟開了。當年被乾隆皇帝所否決的通商條款也在《南京條約》當中逐一出現,確保了英國在對華貿易當中的絕對利益。

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