大航海的殖民者記錄的美洲怪獸:吸血蝙蝠、鷹身女妖和沼澤惡龍

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波瀾壯闊的大航海時代,是許多歷史愛好者們津津樂道的話題,而說到大航海時代,就不得不提到那個年代所留存下來的諸多航海圖和地理圖冊上的插畫了,在那些古老的文獻資料上,大航海時代的繪圖師們總是不厭其煩的會在其上畫出種種帶有神話色彩的怪獸和神秘生物,比如無頭人、半人半狗怪、蜥蜴狀妖怪、類人猿、海怪等等,讓這些怪異的圖像,充斥著地圖的許多角落。飄蕩在海面和陸地上的種種怪物,成了海圖和地理圖冊上極為搶眼的風景。

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現代人看著這些遺存下來的地圖冊上面的各種怪物,覺得它們使得枯燥的地圖顯得趣味盎然,以為這些怪物是畫家和繪圖師們在枯燥的地形描摹及岸線暈染之餘,所進行的一些點綴罷了,目的是為了地圖增加趣味,同時也能夠達到放鬆的目的,是種近乎惡作劇式的精神發洩。但事實上,繪圖師們之所以畫出種種怪獸並不只是放鬆和增加趣味性,很多時候,他們之所以畫出怪獸,完全是因為他們聽到了探索此地的探險者們的“真實”反饋。

咱們現代人以為繪圖師們畫出的是不存在於世間,只存在其想像中的神奇怪獸,但繪圖師們所畫出的怪獸,卻是他們從探險者嘴裡聽到的第一手資料。在大航海時代,以及歐洲更早之前的航海活動中,當探險者們來到一片未知海域和一塊從未有他人登陸的陸地上,目睹當地的某些不知名動物時,因其知識有限,所以常常是頓生驚怪,而當他們回到家鄉之時,又會將他們的見聞傳播出去,繪圖師們從而照著探險者們的描述進行繪製,盡可能地將其口中曾遇到的怪獸樣貌“寫實”下來,有的繪圖者甚至本身就是探險家。換句話來說,就是他們所畫的怪獸並非想像,其實是“真實記錄”,而關於這樣的真實記錄,在大航海時代有很多。

比如在探索印第安人的“多巴伊巴”神廟時,當地的神奇動物和印第安人口口相傳的神話故事,就為西班牙繪圖師們貢獻了吸血蝙蝠、鷹身女妖、沼澤惡龍等經典怪物形象。

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多巴伊巴的神奇動物

15世紀末16世紀初時,西班牙探險者們開始探索中美洲地區,在如今的中美洲巴拿馬附近,他們從當地印第安人口中第一次得知了“多巴伊巴”的存在,該地區就位於中美洲巴拿馬附近,但具體位置現在已不可考。

據印第安人所說,“多巴伊巴”乃是古老年代時一位女神的名字,她曾是一個強大國家的公主,掌管著多巴伊巴一帶,擁有奇特的法力,智慧過人,當地人很是敬仰她,在她死後,人們便將她奉為神靈進行祭拜,並給其建造了一座壯觀宏偉的寺廟供奉她,周邊甚至很遠地方的人都會來此處神廟對其頂禮膜拜。

為了表示對女神的尊崇,每個前來朝聖的印第安人都會攜帶自己的珍愛之寶進獻給女神,就連遠方的部落首領都會每年定時前來朝拜,向寺廟進貢大量黃金寶物裝飾神廟,長此以往之下,多巴伊巴便積累下了大量財寶,並且此地金礦資源眾多,河流裡滿是金沙,隨手一捧就是一堆。

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而這些消息對於追求無限財富,有著極大貪欲的西班牙探險者們來說,自然是非常有吸引力的,或者是說讓他們魂牽夢繞。

自西班牙探險者們從印第安人口中聽說了多巴伊巴的故事後,他們便前赴後繼的前來中美洲搜尋此地,比如以“發現”太平洋而聞名的西班牙著名探險家巴斯克·努涅斯·德·巴爾沃亞(西班牙語Vasco Núñez de Balboa,1475年~1519年)等人都曾探尋過多巴伊巴,但無奈當地環境惡劣,遍布陰濕沼澤。

當地印第安人則生性勇敢,身手敏捷,極為擅長水陸兩棲作戰,對外來者抱有很深的敵意,讓西班牙探險者們一直無法成功探尋成功,只有巴爾沃亞曾攻入過一座空無一人的印第安人村落(居民全都躲起來了),但就在這一座村莊里,他便搜刮到了價值七千卡斯特亞諾的珠寶金飾,證明此地的黃金財寶傳聞所言非虛。

但除了巴爾沃亞這唯一一次得到大收穫的探險之外,其他所有西班牙探險者的行動全都失敗了,而與多巴伊巴黃金財寶傳說同樣為人們所熟知的,就是當地層出不窮的神秘事件和怪獸傳聞了。有幾支探險隊在多巴伊巴地區完全失去踪影,幾百名西班牙探險者下落不明,生死不知,自此再未出現在世人面前。

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據探尋此地的西班牙探險者們記載,多巴伊巴當地遍布陰濕的沼澤低地,各種各樣的爬行動物成群出沒,空氣中聚集著成團成團的飛蠓與蚊子,還有體形巨大的蝙蝠,不過這些蝙蝠並不像歐洲的蝙蝠那樣捕食飛蟲,而是像吸血鬼一樣專吸人血。有意思的是,許多人都以為吸血蝙蝠的傳言是古人偽作,但現代動物學家卻告訴我們,世界上真就確實存在著吸血蝙蝠!吸血蝙蝠是哺乳動物中特有的吸血種類,而且它們就分佈在美洲的中部和南部,以吸食動物的血液為食。

小貼士:一隻吸血蝙蝠一生所吸的血達100升左右,2010年1月,秘魯亞馬孫地區甚至發生了吸血蝙蝠連續咬人事件,引起當地居民的極大恐慌,甚至還有人因為被吸血蝙蝠咬傷,而得狂犬病發作死亡。

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此外,多巴伊巴的水中還時常有短尾鱷會從滿是浮萍水草的水潭中突然竄出,襲擊人畜,將獵物拉進泥潭中吞噬。而更令人害怕的是,就在那些陰暗的沼澤深處據說還住著惡龍!雖然西班牙人沒有親眼所見,但是當地的印第安人卻都賭咒發誓,說沼澤深處確實有著怪獸,根據西班牙探險者們留存下來的文獻資料分析,那應當是體長數米的巨大鱷魚或是體長十數米的可怕森蚺蟒蛇,人力所不能擋。

多巴伊巴正是這樣一個傳說中的駭人之地,以上所述的僅是探險者們傳言中的一些危險,或真實或帶有神話色彩。但實際上,連當地印第安人都很害怕那些幽暗淒冷的沼澤地,所以他們在趕路時總會小心地避開沼澤,寧願走曲折崎嶇的山路。

而除了這些真實存在或僅是謠傳的種種可怕生物,當時的編年史作家們,還根據探險者們的回憶,記錄了當地一種特殊的怪獸——鷹身女妖。

根據印第安人的傳說,就在西班牙人到來前不久,多巴伊巴附近發生了一場巨大的風暴,風力之大,連大樹被連根拔起。在如此風暴之下,當地人的房屋盡毀,成片成片的森林變成了荒地。而風暴平息後,驚魂未定的印第安人從藏身地小心翼翼地走出,開始準備修建房屋時,卻發現颶風竟吹來了兩頭怪物。

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在印第安人的描述中,這兩頭怪物看上去非常像歐洲古希臘神話中的鷹身女妖,這兩隻怪物一個比另一個小一點,但都長著女人的臉,爪子和雙翼如同老鷹,體積龐大無比,停在樹上能把樹枝壓斷。它們會遽然俯衝下來,像老鷹叼起小雞那樣把人銜起來,帶著他一直飛到山頂,在那裡把他撕成碎片吃掉。

在一段時間裡,這兩隻怪物讓附近幾個印第安人城鎮和村落都不得安寧,人人都心驚膽戰,不過後來印第安人施計殺死了其中較大的一隻,又趕走了另外一隻小的,這才除掉了禍患。印第安人把鷹身女妖的頭顱懸掛在他們的長矛上,舉著它挨家挨戶地給各個地方的居民們看,以消除他們的恐慌。根據其他印第安人傳說,他們所見到的怪物頭顱,就好似女人的頭一樣。

當西班牙人來此之時,聽到這種傳聞還覺得不可能,但是他們碰到的許多印第安人都言之鑿鑿,讓西班牙探險者們很是驚奇,後來他們搞明白了真相,才發覺印第安人果然沒有完全說謊。

總之這些未有人涉足的荒野地帶,遍地都是無窮無盡的危險,令一些膽小的探險者魂飛魄散,懼怕不已。

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小編對這些傳聞特別好奇,因此特地查閱了中美洲地區的資料,終於發現了上文印第安人所說的怪獸——“鷹身女妖”,就是生活在南美洲和中美洲少量地區的一種特有猛禽——美洲角雕(西班牙人後來也知道了),而它們還有另一個更為人們說熟知的名字——“人面鷹”。

美洲角雕體大如人,成年美洲角雕的體長普遍超出一米,當它張開翅膀的時候翼展可達到2.5米左右。它身上長滿了黑色、灰色和白色混合而成的羽毛,看起來像是披了一件莊重的大衣。

如今中美洲角雕成了巴拿馬的國鳥,英文名字叫做Harpy Eagle,也稱作哈配雕或哈比鷹,其中哈比是古希臘神話中一隻人面鷹身的怪物名字,維基百科說它們是美洲最大且最為凶猛的一種鳥類的猛禽,也是世界上最大型的鷹之一,而且它們爪子的握力是所有鳥類生物中最強的,高達179公斤以上,而其外形看起來與其他猛禽非常不同,尤其是正臉。它們以蛇類、靈長類動物、樹懶為食,一般會先站在足夠高的地方俯瞰地面和樹枝上的情況,發現獵物之後直接俯衝下去抓起來,以它們的能力,抓起一個成年人費力,但是抓起一個小孩還是輕而易舉的。

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